ΤΙ ΕΙΝΑΙ Η ΑΥΤΑΓΑΠΗ;

Η ΑΥΤΑΓΑΠΗ ΕΙΝΑΙ Η ΥΠΕΡΔΥΝΑΜΗ ΜΑΣ


Ξέρουμε τι πρέπει να κάνουμε. Τα ακούμε και τα σκεφτόμαστε καθημερινά: «Να προσέχεις τον εαυτό σου», «Να φέρεσαι με καλοσύνη στους άλλους», «Να είσαι καλός με τον εαυτό σου», «Να φροντίζεις το περιβάλλον και τον πλανήτη». Βασικές, θεμελιώδεις πεποιθήσεις και αρχές που μας βρίσκουν απόλυτα σύμφωνους και υποστηρίζουμε θερμά. Τότε πώς γίνεται συχνά να μην είναι τίποτα άλλο παρά μόνο λέξεις σε μια σελίδα ή φράσεις στην οθόνη μας; Σταματήσετε ό,τι κάνετε και αναρωτηθείτε:
Αγαπώ τον εαυτό μου;

Τι είναι λοιπόν η αυταγάπη; Το σίγουρο είναι ότι δεν πρέπει να συγχέουμε την αυταγάπη με τη χαρά μας για το τελευταίο μας απόκτημα ή τo νέο make-up trend που δοκιμάσαμε, ούτε με τον ενθουσιασμό μας για το τελευταίο μας κατόρθωμα ή τη νέα μας σχέση. Αναμφίβολα, όλα αυτά μας φτιάχνουν τη διάθεση, μας ενθουσιάζουν και τονώνουν την αυτοπεποίθησή μας. Είναι όμως συνώνυμα με την αυταγάπη; Πολλά από αυτά που συμβαίνουν έξω από εμάς και τον εσωτερικό μας κόσμο μας κάνουν –ή θέλουμε να πιστεύουμε πως μας κάνουν– να νιώθουμε καλά. Πράγματι, υπάρχουν αρκετά πράγματα και συμβάντα που μπορούν να μας δώσουν χαρά και βαθιά ικανοποίηση. Τι εννοούμε, όμως, όταν μιλάμε για την αυταγάπη;

Θα μοιραστούμε μαζί σας τις σκέψεις μας και τι σημαίνει για εμάς: Η αυταγάπη είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο από το να νιώθουμε απλά καλά με τον εαυτό μας. Είναι πιο μεγάλη, πιο ουσιαστική και πιο βαθιά σε σύγκριση με ο,τιδήποτε άλλο έχουμε νιώσει στη ζωή μας. Μπορεί κάποιες φορές να νιώθουμε ακόμα και άβολα. Και αυτό είναι φυσιολογικό. Η αυταγάπη είναι συνυφασμένη με την αυτοεκτίμηση, με την αυτοαποδοχή και με το να επιτρέπουμε στον εαυτό μας να αναπτυχθεί έτσι ώστε να μπορούμε να εκφράσουμε όλα όσα είμαστε.

Η συλλογική αυταγάπη χτίζει μια κουλτούρα καλοσύνης.

Charlie Craggs

ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ & ΤΡΑΝΣ ΑΚΤΙΒΙΣΤΡΙΑ

Όπως λέει και η Charlie Craggs, ακτιβίστρια και αγωνίστρια υπέρ των δικαιωμάτων των τρανς ατόμων: «Έπιασα πάτο, ειδικά όσον αφορά την αυταγάπη. Μισούσα τον εαυτό μου, για να είμαι ειλικρινής. Μισούσα το σώμα μου. Μισούσα τα πάντα στον εαυτό μου. Κάποιες φορές πρέπει να πιάσεις πάτο για να ξεκινήσεις πάλι από την αρχή την ανασύνθεση του εαυτού σου. Προσπαθώ να βοηθάω τον κόσμο να αντιληφθεί τη δύναμη της αυταγάπης απλά και μόνο με το να είμαι ο πιο αληθινός εαυτός μου, πράγμα που στη συνέχεια πιστεύω ότι ενθαρρύνει και άλλους ανθρώπους να είναι ο πιο αληθινός εαυτός τους.»

Στην The Body Shop, θεωρούμε πως είναι καθήκον μας να εμπνεύσουμε και να στηρίξουμε όλους τους ανθρώπους γύρω μας που έχουν δεσμευτεί να κάνουν πράξη την ιδέα της αυτοαποδοχής. Η αυταγάπη ξεκινά από τη δουλειά που κάνουμε με τον εαυτό μας, αλλά δεν σταματά εκεί. Όταν αρχίσει να μεγαλώνει μέσα μας η αυταγάπη, τότε αρχίζει να μοιάζει σαν μια κρυφή μας υπερδύναμη την οποία μόλις ανακαλύψαμε! Η αυταγάπη μας κάνει πιο δυνατούς και μας εμπνέει να μοιραστούμε τα θετικά μας συναισθήματα με τους άλλους. Όταν αρχίζουμε να αποδεχόμαστε τον εαυτό μας, τότε αρχίζουν να επουλώνονται μέσα μας οι πληγές που δημιούργησε η έλλειψη αυταγάπης. Και όταν αρχίσουμε να αγαπάμε αληθινά τον εαυτό μας, τότε η αυταγάπη αναπτερώνει το ηθικό μας και μόνο τότε θα είμαστε σε θέση να ανεβάσουμε και τους ανθρώπους γύρω μας.

ΓΙΑΤΙ ΕΙΝΑΙ ΤΟΣΟ ΣΗΜΑΝΤΙΚΗ Η ΑΥΤΑΓΑΠΗ ΣΗΜΕΡΑ;

Η αυταγάπη, όχι στη θεωρία αλλά στην πράξη, είναι στις μέρες μας πιο σημαντική από ποτέ. Οι κοσμογονικές αλλαγές που συντελούνται στον κόσμο, κοινωνικοπολιτικές, περιβαλλοντικές και τεχνολογικές, είναι μία πραγματικότητα που μας αφορά όλους. Γι’ αυτό, άλλωστε, τις συζητήσεις μας πλέον μονοπωλούν πιεστικά ζητήματα, όπως οι έμφυλες προκαταλήψεις και οι διακρίσεις λόγω φύλου, η αδικία λόγω των φυλετικών διακρίσεων και η ανισότητα που σχετίζεται με την ταυτότητα φύλου. Μέσα σε ένα τόσο ασταθές παγκόσμιο περιβάλλον είναι λογικό και επόμενο να επικρατεί ένα συλλογικό αίσθημα αυτοαμφισβήτησης, καθώς αναρωτιόμαστε και αμφιβάλλουμε για την ικανότητα αυτενέργειας και την αξία μας.

Ζούμε πράγματι σε έναν κόσμο ανατρεπτικό, σε έναν κόσμο όπου όλα αλλάζουν και οι διαρκείς ανακατατάξεις, θετικές και αρνητικές, είναι η μόνη σταθερά. Μήπως λοιπόν έχει φτάσει η στιγμή να αναρωτηθούμε τι θέλουμε, τι είδους άνθρωποι θέλουμε να είμαστε, σε τι κόσμο θέλουμε να ζούμε και πώς μπορούμε να συμβάλλουμε προς αυτήν την κατεύθυνση;

Πώς θα γίνουμε πιο δυνατοί και θα πιστέψουμε στον εαυτό μας, πώς θα παραμείνουμε πιστοί στις αξίες μας και σταθεροί στα πιστεύω μας, αν δεν στραφούμε στο μέσα μας και δεν κάνουμε μια ενδοσκόπηση; Πρώτα απ’ όλα, πρέπει να αποδεχτούμε τον εαυτό μας ώστε, στη συνέχεια, να μάθουμε να τον αγαπάμε. Το πρώτο βήμα είναι να γνωρίσουμε καλύτερα τον εαυτό μας, με βάση τις αξίες μας, προτού αρχίσουμε να σκεφτόμαστε πώς θα γίνουμε φορείς της αλλαγής που θέλουμε να δούμε στον κόσμο.

Ας αρχίσουμε με την αφοσίωση και τη δέσμευσή μας σε έναν σκοπό που είναι πιο κοντά μας από κάθε άλλον. Ας αναλάβουμε δράση για να τηρήσουμε την πιο σημαντική δέσμευσή μας απέναντι σε εμάς τους ίδιους: να αγαπήσουμε τον εαυτό μας. Μία δέσμευση που είναι πρωταρχικής σημασίας, καθώς μόνο αν κατακτήσουμε την αυταγάπη θα κατορθώσουμε να αναπτύξουμε την προσωπικότητά μας και να αποδεχτούμε πλήρως τον αληθινό μας εαυτό. Και μόνο τότε θα γίνουμε πιο δυνατοί και συνειδητοποιημένοι πολίτες του κόσμου.

ΤΙ ΜΑΣ ΕΧΟΥΝ ΜΑΘΕΙ ΝΑ ΠΙΣΤΕΥΟΥΜΕ

Το πρόβλημα είναι ότι μας έχουν μάθει να πιστεύουμε από πολύ μικρή ηλικία ότι δεν είμαστε αρκετοί: δεν είμαστε αρκετά καλοί, αρκετά όμορφοι, αρκετά ευγενικοί, αρκετά έξυπνοι, αρκετά δυνατοί. Και η πικρή αλήθεια είναι ότι, πολύ συχνά, οι γυναίκες είναι εκείνες που δέχονται το μεγαλύτερο πλήγμα όσον αφορά τα αισθήματα ανεπάρκειας, που δημιουργούνται και διογκώνονται μέσω του μηχανισμού της προβολής από το κοινωνικό και οικογενειακό τους περιβάλλον. Η αντίδρασή μας είναι να πασχίζουμε για την τελειότητα, προσπαθώντας να τα καταφέρουμε και να πετύχουμε σε κάθε πτυχή της ζωής μας, διαφορετικά αποσυρόμαστε, κλεινόμαστε στον εαυτό μας και βυθιζόμαστε στη σιωπή.

Οι πιέσεις που δεχόμαστε για να πετύχουμε το ανέφικτο και τα πρότυπα που μας μαθαίνουν ότι πρέπει να έχουμε καθώς μεγαλώνουμε γίνονται σιγά σιγά κομμάτι του εαυτού μας. Τα εσωτερικεύουμε και τα κάνουμε μέρος του δικού μας εγώ, και μάλιστα χωρίς να το συνειδητοποιούμε. Τα βλέπουμε να εκδηλώνονται στο σπίτι μας, στη δουλειά μας, στις σχέσεις μας. Αυτή η στρεβλή και παντελώς ανέφικτη ιδέα της «τελειότητας του εαυτού», που ενσταλάζεται στο άτομο ήδη από την παιδική ηλικία, είναι ακριβώς αυτό που σκοπεύουμε να θέσουμε υπό αμφισβήτηση και να καταρρίψουμε.

Ζούμε σε έναν κόσμο γεμάτο ατέλειες, όπου πλήθος brands και επιχειρήσεων συνεχίζουν να βασίζονται στις ανασφάλειές μας και επωφελούνται από αυτή τη γενικευμένη, συλλογική αυτοαμφισβήτηση, υπονομεύοντας την αυτοεκτίμησή μας και επηρεάζοντας την αντίληψή μας περί ομορφιάς.

Οι περισσότεροι από εμάς ακόμα πιστεύουμε όσα μας έμαθαν και ότι δεν είμαστε αρκετά καλοί έτσι όπως είμαστε. Και αυτή η διαστρεβλωμένη αντίληψη του εαυτού μας λειτουργεί ως τροχοπέδη στην προσωπική μας εξέλιξη και ολοκλήρωση. Είναι όμως δική μας επιλογή το αν θα παραμείνουμε προσκολλημένοι σε αυτήν την πεποίθηση ή θα κάνουμε μια γενναία στροφή και θα αλλάξουμε πορεία ακολουθώντας άλλον δρόμο: τον δρόμο της αγάπης για τον εαυτό μας. Η αυταγάπη είναι η υπερδύναμή μας, που μετατρέπει την αυτοαμφισβήτηση σε ουσιαστική δράση, για το καλό μας και για το καλό των ανθρώπων γύρω μας.

Το να αγαπάς τον εαυτό σου σε έναν κόσμο που σου λέει ότι δεν θα έπρεπε, είναι μία πράξη επαναστατική.

Gina Martin

ΠΟΛΙΤΙΚΗ ΑΚΤΙΒΙΣΤΡΙΑ & AMBASSADOR ΣΤΟΝ OHE

Όταν ήταν μικρή, της έλεγαν ότι έκανε πολλή φασαρία, ότι ήταν ταραξίας και της ζητούσαν να μιλά πιο αργά. Όταν πια μεγάλωσε, η Gina Martin, ακτιβίστρια που αγωνίζεται για τα δικαιώματα των γυναικών, πρωτοστάτησε στην εκστρατεία που πέτυχε την ποινικοποίηση του «upskirting», της παραγωγής φωτογραφιών και βίντεο που εικονίζουν απόκρυφα σημεία άλλων προσώπων, τα οποία φωτογραφήθηκαν ή βιντεοσκοπήθηκαν εν αγνοία τους ή χωρίς τη συναίνεσή τους. Σύμφωνα με τη βρετανική νομοθεσία, το «upskirting» συνιστά πλέον ποινικό αδίκημα. Όπως μας διηγείται η ίδια, όλα εκείνα τα στοιχεία του χαρακτήρα της για τα οποία δεχόταν bullying «είναι ακριβώς ο λόγος που είμαι καλή σε αυτό που κάνω τώρα, στον ακτιβισμό, είναι ο λόγος που αγωνίζομαι για την υπεράσπιση των δικαιωμάτων κάθε ανθρώπου και υψώνω τη φωνή μου για να ακουστούν όλα αυτά για τα οποία νοιάζομαι.»

Το παράδειγμα της Gina μας δείχνει ότι η πλήρης αποδοχή κάθε πτυχής του εαυτού της, ακόμα και εκείνης που την ωθεί να κάνει «πολλή φασαρία», τροφοδότησε την αποφασιστικότητά της να αγωνιστεί για να τροποποιηθεί η σχετική νομοθεσία ώστε το upskirting να συνιστά ποινικό αδίκημα. Επομένως, όταν μας λένε ότι δεν είμαστε αρκετά καλοί/-ές ή αρκετά ήρεμοι/-ες, αξίζει να αναρωτηθούμε: πώς θα μπορούσαμε να αξιοποιήσουμε το παράδειγμα του ακτιβισμού της Gina και να καλλιεργήσουμε και εμείς την ικανότητά της να αμφισβητεί τις κοινωνικές νόρμες και να αγωνίζεται για την αλλαγή αντιλήψεων και συμπεριφορών, θέτοντας υπό αμφισβήτηση όλα όσα μας έχουν πει ότι πρέπει να πιστεύουμε για τον εαυτό μας;

Τώρα είναι η δική μας σειρά. Ήρθε η ώρα να αναλάβουμε μία δέσμευση απέναντι στον εαυτό μας: να κάνουμε την αυταγάπη πράξη. Διότι η αυταγάπη λειτουργεί ως καταλύτης για τον ατομικό μετασχηματισμό και αποτελεί βασική προϋπόθεση για κάθε δράση ακτιβισμού. Η αυταγάπη είναι το θεμέλιο πάνω στο οποίο θα χτίσουμε μια πιο ευτυχισμένη ζωή για τον εαυτό μας αλλά και για όλους τους άλλους γύρω μας, που θα αντλήσουν έμπνευση από το δικό μας φωτεινό παράδειγμα.

Η ΑΥΤΑΓΑΠΗ ΕΙΝΑΙ ΔΡΑΣΗ

Πιστεύουμε πως η αυταγάπη έχει τόσο μεγάλη δύναμη που μπορεί να μετασχηματιστεί σε δράση. Αρκεί όλες και όλοι μας να αντιληφθούμε την ανάγκη να αναλάβουμε συνειδητή, ενεργή δράση και να ορθώσουμε μαζί το ανάστημά μας. Ένα σημαντικό σκέλος αυτής της συλλογικής δράσης είναι αυτό που αφορά τις επιχειρήσεις, που έχουν να παίξουν έναν σημαντικό ρόλο και να αναλάβουν το δικό τους μερίδιο ευθύνης. Όπως είπε κάποτε η Anita Roddick, ιδρύτρια της The Body Shop: «Ποτέ μην αφήσετε τον εαυτό σας να παραπλανηθεί ώστε να πιστέψετε ότι δεν είναι δουλειά των επιχειρήσεων να αντιμετωπίζουν τα σημαντικά ζητήματα, διότι φυσικά και είναι.»

Στην The Body Shop ανέκαθεν θέταμε υπό αμφισβήτηση τις κοινωνικές νόρμες, ενθαρρύνοντας την ενδυνάμωση των γυναικών και ξεκινώντας δράσεις ακτιβισμού. Το 1998, πήραμε θέση για το γνωστό διεθνώς ως «body positivity», το ζήτημα δηλαδή της διαμόρφωσης θετικής εικόνας για το σώμα μας μέσα από την αυτοαποδοχή, και αναλάβαμε ενεργό δράση μέσα από μία πρωτοποριακή για την εποχή της εκστρατεία με θέμα την αυτοεκτίμηση. Πρωταγωνίστρια της εκστρατείας ήταν η Ruby, μία κούκλα με ρεαλιστικές αναλογίες και καμπύλες (UK: size 16), ενώ το σλόγκαν της εκστρατείας ήταν το εξής: «Υπάρχουν στον κόσμο 3 δισεκατομμύρια γυναίκες που δεν μοιάζουν με supermodel και μόνο 8 που μοιάζουν.» Το 2021, παίρνουμε θέση ενάντια στην αυτοαμφισβήτηση και υπέρ της ανατροπής των κοινωνικών προτύπων, έτσι ώστε να δώσουμε νέα ώθηση στην αντιμετώπιση των σημερινών προσωπικών και κοινωνικών προκλήσεων.

Όλοι εμείς, που εργαζόμαστε σε μία εταιρεία ομορφιάς η οποία ιδρύθηκε από μία γυναίκα, έχουμε την ακλόνητη πεποίθηση ότι όλες/-οι μας έχουμε το δικαίωμα να ακουστούμε, να νιώθουμε όμορφες/-οι, να νιώθουμε πως μας βλέπουν, μας ακούν, μας πιστεύουν, μας σέβονται και μας αγαπούν. Τα τελευταία χρόνια γινόμαστε μάρτυρες μίας πρωτοφανούς αναζωπύρωσης του γυναικείου ακτιβισμού. Ταυτόχρονα, ωστόσο, υπάρχουν ακόμα πολλοί «ανοιχτοί λογαριασμοί» που αφορούν γυναίκες κάθε ηλικίας, από κάθε υπόβαθρο και κάθε εθνικότητας, οι οποίες υποεκπροσωπούνται σε υπερβολικά μεγάλο βαθμό. Η δική τους φωνή δεν ακούγεται και δεν έχουν τη δύναμη να ενεργούν με βάση τις αξίες τους και τις ικανότητές τους.

Όταν ρωτήσαμε την Char Ellesse, change-maker και ιδρύτρια της πλατφόρμας @girlswillbeboys_, πώς αντιλαμβάνεται η ίδια την αυταγάπη ως δράση, μας είπε ότι και μόνο η ύπαρξή της είναι ανυπακοή. Όπως μας εξηγεί η ίδια: «Ως γυναίκα, ειδικά ως μαύρη γυναίκα και ειδικότερα ως queer μαύρη γυναίκα, η ύπαρξή μου και μόνο είναι ανυπακοή. Τελεία και παύλα. Νιώθω πως ο κόσμος δεν φτιάχτηκε για άτομα όπως εγώ. Για μένα το να κάνω ο,τιδήποτε θέλω να κάνω και, μάλιστα, να τα πηγαίνω περίφημα είναι απλά επαναστατικό.»

Γενναία άτομα, φωτεινά παραδείγματα όπως η Char, που είναι μία από τα Leading Lights μας, μας θυμίζουν ότι η αληθινή αλλαγή έχει ήδη φτάσει με την αυτοαποδοχή και την αυταγάπη. Αναλάβετε κι εσείς θετική δράση και χαρίστε στον εαυτό σας την αγάπη που αξίζετε. Γιατί το να είσαι αρκετή σημαίνει ότι και ο καθένας και η κάθε μία από εμάς μπορεί επίσης να είναι αρκετός/-ή.

1 ΕΚΑΤΟΜΜΥΡΙΟ ΠΡΑΞΕΙΣ ΑΥΤΑΓΑΠΗΣ

Πώς πιστεύουμε πως θα εξελιχθούν τα πράγματα; Τι μπορούμε να κάνουμε είτε μαζικά είτε με διακριτικό τρόπο, είτε γνώριμο και δοκιμασμένο είτε εκτός πεπατημένης και πέρα από το comfort zone μας, που θα βοηθήσει σε μια συλλογική κινητοποίηση ώστε να απελευθερωθούμε από τα δεσμά της αυτοαμφισβήτησης και να αναδυθούμε από τον βυθό της ανασφάλειας, αναγεννημένοι/-ες μέσα από τη δύναμη της αυταγάπης;

Στόχος μας είναι να εμπνεύσουμε 1 εκατομμύριο πράξεις αυταγάπης μέσα σε 1 χρόνο σε όλο τον κόσμο. Μαζί, με τη δική σας βοήθεια και τη βοήθεια όλων όσων θα ανταποκριθούν με θάρρος και αποφασιστικότητα στο κάλεσμά μας, θα τα καταφέρουμε. Ας κάνουμε λοιπόν την αρχή, ανεξάρτητα από το πόσο μικρή μπορεί να είναι. Γιατί, αν το αποφασίσουμε, κάθε ένας και κάθε μία από εμάς, μπορούμε να καλλιεργήσουμε μέσα μας την αυταγάπη και να ενθαρρύνουμε τους γύρω μας να κάνουν το ίδιο. Όταν η αγάπη αρχίσει να εξαπλώνεται μέσα μας και ανάμεσά μας, τότε θα μπορέσουμε να δημιουργήσουμε έναν καλύτερο κόσμο για όλους. Καμία ιστορία ανατροπής του κατεστημένου, καμία ιστορία καταπολέμησης του εφιάλτη της αυτοαμφισβήτησης δεν είναι πολύ μικρή ή πολύ ασήμαντη για να μείνει στην αφάνεια και να μην τη μοιραστούμε!

Μπορούμε όλοι να μάθουμε κάτι πολύ σημαντικό από την ιστορία της fitness coach και ακτιβίστριας Sophie Butler. Η Sophie μας μιλά για την αναπηρία της, εξηγώντας πως είναι κάτι που μπορεί ανά πάσα στιγμή να συμβεί στον καθένα και την καθεμία από εμάς, και μας υπενθυμίζει πως η αυταγάπη είναι ένα ταξίδι που διαρκεί μια ολόκληρη ζωή. Η αγάπη για τον εαυτό μας, όπως λέει η Sophie με δικά της λόγια: «είναι στο απόγειό της όταν είναι συλλογική, όταν εκφράζεται με συλλογικό τρόπο. Και όταν μπορούμε να βγούμε έξω στον κόσμο με θάρρος και τόλμη, απελευθερωμένοι και δυνατοί, τότε μπορούμε να βοηθήσουμε και όλους τους υπόλοιπους γύρω μας αναπτερώνοντας το ηθικό τους.»

Ας ακολουθήσουμε το παράδειγμα της Sophie καθώς βγαίνουμε έξω στον κόσμο μαζί. Να ξέρετε ότι αυτή είναι η αρχή ενός ταξιδιού που κάνουμε μαζί. Στην αρχή, λοιπόν, αυτού του κοινού μας ταξιδιού, ας θυμόμαστε πως εάν είμαστε ενωμένοι χάρη στην αυταγάπη και αξιοποιήσουμε αυτήν την απίστευτη υπερδύναμή μας, τίποτα δεν θα μπορεί να μας σταματήσει!

Όταν βγαίνουμε έξω στον κόσμο με θάρρος και τόλμη, απελευθερωμένοι και δυνατοί, τότε αναπτερώνουμε το ηθικό και όλων των άλλων γύρω μας.

Sophie Butler

FITNESS COACH & ΑΚΤΙΒΙΣΤΡΙΑ